改变儿童福利和司法制度的有力工具:《美国残疾人法》

二十七年前的本月,国会通过了《 美国残疾人法》 (ADA),成为法律。 这项具有里程碑意义的民权立法禁止基于残疾的歧视,并要求残疾人有机会与非残疾人同龄人一样生活,工作和获得社区服务。 ADA要求进行合理的调适,以使能力各异的人过上充实富裕的生活。 这些保护措施适用于所有残疾人,包括儿童福利和少年司法系统中的年轻人。

通过要求提供这些住宿,ADA有助于确保残疾年轻人为成年做好更好的准备。

在少年法律中心,我们知道残疾权利是儿童的权利,因为残疾儿童在儿童福利和少年司法系统中所占的比例过高。

寄养儿童中高达80%的儿童患有慢性病; 超过一半的人有严重的行为健康问题或发育迟缓。 司法系统中多达70%的年轻人有残疾-比普通人群高出三倍以上。 由于与残疾有关的行为,或者由于未能为社区或进入该系统的青年提供适当的支持和治疗,大量的年轻人最终进入或返回了少年司法系统。

根据《美国残疾人法案》,儿童福利机构不能仅仅因为青年人有残疾就剥夺青年人的独立生活服务,永久性计划,家庭安置或任何其他服务。 同样,少年司法系统中的儿童必须获得与没有残疾的儿童相同类型的服务和待遇。 任何服务提供者都必须做出合理的安排,以使年轻人能够充分获得这些服务。

例如,有听力障碍的孩子可能需要口译员参加金融扫盲班; 脑瘫的青少年可能需要轮椅坡道才能进入寄养家庭的住所; 而患有焦虑症的年轻人可能需要一对一的支持来练习基本的生活技能。 通过要求提供这些住宿,ADA有助于确保残疾年轻人为成年做好更好的准备。

尽管有这些保护措施,但残疾青年经常在场外而不是得到帮助。 根据国家残疾人权利网络的一项研究 ,寄养残疾青年经常被安置在机构中; 被剥夺了有意义的教育; 并提供劣质服务(如果有)。

个案工作者,服务提供者,甚至寄养服务提供者通常将残疾青年视为不适合收养,不适合家庭式安置或无法从教育或独立生活服务中受益的年轻人。 没有家庭的支持,这些年轻人经常缺乏拥护者来帮助他们克服这些误解。

少年司法系统中的残疾青年往往处于限制性最强的环境,与社区和他们最需要的服务分开。 它们还处于单独监禁中的较高风险。 由于缺乏可用的服务或住宿,对未满足的行为健康需求的惩罚性反应,甚至是对青少年自身的保护,惩罚性青年常常被隔离。 这些是25年前国会否决的不正确的信念和适得其反的做法。

ADA是一种强大的变革工具,已为残疾人带来了重大进步,其中包括儿童福利和少年司法系统中的儿童。 越来越多的倡导将确保所有儿童都能充分享受ADA的好处,并有机会获得帮助他们成功过渡到成年的服务和机会。

您可以执行以下操作:

  • 详细了解残疾在儿童福利和少年司法系统中的流行以及对优质服务,支持和看护人的需求,以满足他们的需求。 有关残疾儿童在寄养系统中的经历的更多信息, 请单击此处 。 另一个重要资源是《 养育健康》Fostering Health) ,这是由美国儿科学会(American Academy of Pediatrics)开发的出版物,旨在对医疗和儿童福利专业人士进行教育,以了解寄养儿童的健康需求和服务选择。
  • 参加跨系统联盟以倡导改革。 为解决涉及系统的残疾青年的需求而进行的政策改革需要跨学科的合作。 无论您是医疗保健专业人员,儿童福利或少年司法的利益相关者,拥护者还是受影响的个人,您都可以参与或帮助开展跨学科的改革。 一个例子是宾夕法尼亚州的“ 想象不同联盟” ,这是一个跨学科联盟,致力于消除对儿童的集体照料。
  • 如果您是倡导者或儿童福利专业人士,请使用我们的指南为残疾青年过渡计划,以改善儿童福利系统中的残疾青年计划和服务。 从儿童福利系统到成年残障青年的过渡计划(第二版):《宾夕法尼亚州专业人士指南》为专业人士和拥护者提供了有关ADA的信息以及其他法律要求,以满足年龄较大的残障青年的需要。儿童福利制度以及过渡时期。
  • 如果您正在与儿童福利或青少年司法系统中的年轻人一起工作,他们可能正遭受残疾歧视,或者您需要在提倡合理住宿方面获得帮助,请与当地的保护与倡导系统(P&A)联系。 P&A是联邦政府授权的宣传组织,为每个州的残疾人士提供服务。 在宾夕法尼亚州,P&A机构是宾夕法尼亚州残疾人权利网络 (DRN)。 有关各州P&A代理的列表, 请单击此处
  • 如果您是少年司法系统中与年轻人一起工作的教育者或其他利益相关者,请访问《 变革蓝图:少年司法系统中青年的教育成功》,以 获取改善学校入学率和质量的框架,以及有用的资源和有希望的全国的惯例和政策。 如果您正在努力改善寄养制度中对残疾青年的教育,则应利用相应的变革蓝图:寄养儿童的教育成功